Historia del Tatuaje

Mientras la palabra oral se ha perdido en el aire de los tiempos nuestros antepasados nos han dejado mensajes en muchas manifestaciones artísticas.

Las Deformaciones Corporales, la Pintura Corporal, las Escarificaciones y el Tatuaje son un Lenguaje expresado a través de Símbolos con los que podemos reconstruir, en parte, los sentimientos de los hombres y las costumbres e ideologías de los pueblos.

Escarificar es un tipo de Tatuaje

Consiste en cortar la piel e introducir sustancias irritantes, que dejan cicatrices con relieve (queloides).
Para producir la irritación usaban tierra colorada, carbón molido, y arrancaban las costras de las heridas para impedir la cicatrización.
Los diseños eran geométricos: puntos, líneas rectas, círculos, rombos, estrellas o figuras de animales.
En Africa, los hombres las hacían en la cara y en el cuerpo como Marcas tribales, las mujeres en las nalgas y abdomen con un Significado erótico.
En Ghana a las niñas se les hacían escarificaciones en el dorso de las manos para marcar el pasaje a la adultez y que de ellas se esperaba fueran buenas esposas y madres, Ritual de Iniciación.
Los Mayas también se hacían escarificaciones en la cara, hombros y brazos con una navaja de pedernal, para ellos eran un Símbolo de valentía porque los definía como guerreros.
Las madres Opatas, marcaban a los recién nacidos con una espina, alrededor de los párpados, como Símbolo de hermosura.

Tribu Kaleri Tribu Karo Tribu Nubia
Escarificación Facial - África
foto: Chris Rainier
Escarficacion Corporal - Etiopía
foto: Jody Cobb
Mujer Embarazada Nayarit-México

Tatuar es "grabar dibujos en la piel humana con sustancias colorantes".

El origen de la palabra es dudoso pero se cree que proviene de la isla de Tahiti en la Polinesia "ta", significa "golpear", y de "tau-tau", que es el sonido producido por el golpeteo de un hueso contra otro.

Técnica:

Puede ser por puntura, escarificación o quemadura.

Instrumentos:

Se han usado agujas hechas con huesitos afilados, espinas de pescado, dientes de tiburón, conchillas, caparazones de tortuga, piedras de pedernal, metales.

Color:

  • Monocromáticos
    se usaban pigmentos a base de carbón, negro de humo, pólvora, tinta china, eran de color negro azulado.
  • Policromáticos
    se usaban pigmentos de variados colores obtenidos de plantas y minerales.
    El tatuaje en color alcanzó gran desarrollo entre los Maoríes de Nueva Zelanda, China, India y Japón.

Diseño:

  • Sencillos
    dibujos abstractos, geométricos, puntos rayas, círculos, espirales, figuras antropomórficas, zoomórficas, fitomorficas, soles, lunas y estrellas. Por lo general monocromáticos como los tribales.
  • Complejos
    dibujos muy elaborados, muy detallistas, verdaderas obras de arte, por lo general policromáticos.

Motivaciones

Las motivaciones para tatuarse pueden tener una intención dual:

  • Diferenciarse de los demás
    Con una marca única y propia que lo distingue de los demás.
  • Identificarse con los demás
    En un grupo donde todos están tatuados, tatuarse significa pertenecer al grupo.

Significado:

El Tatuaje tiene connotaciones sociológicas, antropológicas y psicológicas y estuvo ligado a la evolución política, social y cultural.
Su Significado y Simbolismo es riquísimo y apasionante. Describiremos los más importantes y luego haremos una breve cronología histórica.

  • Mágico/Religioso
    El objetivo del tatuaje era llamar la atención de los dioses y recibir de ellos protección física y espiritual en el tránsito de la vida y la muerte.
  • Dolor y luto
    En Occidente tatuarse la imagen de un ser querido fallecido, una cruz, u otro símbolo alusivo a la muerte es una forma de invocar la protección del alma del fallecido.
  • Terapéutico o Curativos
    El objetivo era calmar los dolores, prevenir las enfermedades de los niños, auyentar a los demonios y protegerse contra la mala suerte.
    La práctica de tatuarse líneas en las partes afectadas de dolores reumáticos, dolores de cabeza, sobre tumoraciones se ha realizado desde la Edad de Bronce,y se sigue realizando en Egipto, Bereberes, tribus del Matto Grosso.
  • Marca Tribal
    Es un tatuaje que identifica a una etnia determinada y es un Signo de Integración Social. Son ejemplos de ello el Moko Maori, Hindúes, Birmanos, Arabes. Borneo es uno de los pocos lugares donde siguen practicando su tatuaje tribal tradicional.

  • Nobiliario
    Distinción Social y Respeto
    Identificaba al individuo mismo y sustatus dentro de ese grupo.
    Son ejemplos el Moko Maorí, los Nobiliarios,los Reales.
  • Nobiliario
    Solo los llevaban los nobles o la realeza
       Significado de rango y jerarquía
       Significado caballeresco y heráldico,
       Significado religioso.
    Los diseños podían ser un escudo de familia, un estandarte, una espada, la imagen de San Jorge y el dragón, una corona, una flor de lis.
  • Erótico sexual
    El objetivo es usarlo como afrodisíaco y resaltar los atributos sexuales para seducir y atraer.
    Por ejemplo las prostitutas árabes se tatuaban flores o cruces en las mejillas y en los brazos para atrer a sus clientes.
    Se usó en India, Islas Marquesas y es uno de los mas usados en la actualidad.
  • Ornamental
    El objetivo es sólo la decoración y el adorno del cuerpo.
    Diseños exquisitos, muy detallistas con una amplia paleta de colores hacían del tatuaje una verdadera obra de arte. Ejemplos China, India y Japón y actuales.
  • Pruebas de Iniciación
    El tatuaje era un ritual por el cual el iniciado pasaba de un estado a otro.
    Era Aceptado por la tribu, se Identificaba con las Potencias Celestiales, o era el pasaje a la adultez
  • Servidumbre
    Marcaban a los esclavos y sirvientes era un Signo de Propiedad, Dependencia y Esclavitud. Se uso en Grecia, Roma.
  • Discriminatorio
    El objetivo era la Identificación de delincuentes. Se usó en Roma, Japón y China.
    Los Nazis, en sus campos de exterminio, tatuaban a los prisioneros con un doble significado: Identificación y Humillación porque la ley judía prohibía las marcas en el cuerpo.
  • Castigo
    Las personas acusadas de sacrilegio debían de ser tatuadas.
  • Guerra
    Guerreros de diferentes pueblos celebraban sus triunfos en batalla haciendose tatuajes.
  • Significado festivo o de Agradecimiento
    Aborígenes de Sumatra, America Central, Matto Grosso, Esquimales se hacían tatuajes o escarificaciones después de haber matado a un enemigo. Otros lo usaban para Asustar a los enemigos en el campo de batalla. Celtas, Pictos Mayas.
  • Gremial o profesional
    Marineros, sastres, músicos, albañiles, mineros, panaderos, carpinteros, pescadores y pastores. Significado de pertenencia a un grupo.

Cronología histórica del tatuaje

8000 ac. Edad de Hielo

En Europa se han encontraron estatuillas del período Neolítico de figuras humanas con dibujos corporales.

En la Cueva prehistórica de Aurignac se hallaron huesecillos puntiagudos que pueden haber sido usados para tatuar.

5300 años (3300 ac) Edad de Bronce

En 1991 se encontró en Italia, un cuerpo congelado en perfecta conservación, considerado uno de los descubrimientos arqueológicos mas importantes del siglo XX. La momia de Oteiz, de 5300 años era de un hombre de 45 a 50 años. Se encuentra en el Museo Arqueológico de Alto Adagio, Bolzano Italia. Tiene 50 tatuajes.

Diseño: líneas y cruces sobre las vértebras lumbares, rodillas y tobillos. Las Radiografías de la momia demostraron artrosis de dichas articulaciones. Oteiz, en vida debe haber tenido dolores articulares.

Técnica: puntura.

Significado mágico/ terapéutico: para congraciarse con los dioses y calmar los dolores.

Es increíble ver como se conservan estos tatuajes. Si tienes interés entra al www.archaeologiemuseum.it cliclea en momia y disfruta de la piel tatuada mas antigua del mundo.

5000 (3000 ac.) de J.C

En África, en la Necrópolis de Nagada, se encontraron estatuillas de terracota representando cuerpos femeninos con tatuajes. La número 6 tienen dibujos en zig-zag-y ondas podía ser una invocación a la Diosa Madre, Símbolo de la fertilidad, para el envío de las lluvias.

4000 años (2000 a.c. ) Egipto

Se sabe que los Egipcios usaban el tatuaje porque se han encontrado momias tatuadas. La más antigua es la de una sacerdotisa egipcia "'Amunet' del templo de Hator. Los tatuajes en el abdomen inferior podrían ser un Símbolo de la fertilidad.

También se ven tatuajes en pinturas murales. Era realizado casi exclusivamente por mujeres.

Diseño: figuras simples, lineales, rayas y puntos de color negro

Técnica: una aguja enhebrada con un hilo untado con el pigmento era pasado entre la epidermis y la dermis o por puntura.

Significado erótico/ sensual, valentía y madurez.

Actualmente: pueblos Beduinos, Bereberes y Siberianos siguen usando este tipo de tatuajes.

Manos Tatuadas
foto: Chris Rainier
Beduina - Jordán
foto: Annie Griffits Belt
Beduina - Oman
foto: J. Stanfield
Marrakech tatuando
foto: www.sergireboredo.com

3450 años (1450 a.C.) Asia Menor

Fenicios, Asirios, Escitas, se tatuaban.
Los Frigios, asociaban la frescura perenne de los pinos con la fertilidad, los sacerdotes se tatuaban hojas de yedra, símbolo de Atis, dios de la fertilidad.
Posiblemente desde allí se extendió a China, India, Japón y luego a la Polinesia y Nueva Zelanda.

3000 años (1000 a.C.) China

No se sabe exactamente cuando empezó la costumbre en China pero en 1948 un Antropólogo ruso Sergui Rudenko descubrió unas tumbas en la frontera entre Rusia y China pertenecían a los Pazirik un pueblo guerrero de Europa Oriental y Asia del siglo VI a.C.

Una de las momias tenía el cuerpo cubierto de tatuajes de animales imaginarios y reales.

Los chinos consideraban al cuerpo como algo precioso, la gente común no se tatuaba, pero era practicado por bandas criminales, razón por la cuál, se la comenzó a usar para marcar a los criminales como Signo Discriminatorio.

En 1368 durante la última dinastía Ming grupos étnicos en constante peligro de invasiones, tomaron la costumbre de tatuar a sus mujeres en la cara a partir de los 12 años para hacerlas menos atractivas para el enemigo, Símbolo de protección.
Con el tiempo la costumbre se transformó en tradición y en un Símbolo de haber alcanzado la madurez.

Las mujeres Drug se tatuaban entre las cejas y alrededor de la boca dibujos tribales. Las Dai se tatuaban la espalda, brazos, manos y entre las cejas y dibujaban la flor octogonal Símbolo ornamental.

Los hombres se tatuaban tigres y dragones, Símbolos de Bravura y Valentía.

Cara de Mujer Drug

Dragones

Desnudo chino con tatuaje

1000 a.C. Japón

Los Ainu fueron los primitivos habitantes del Japón. Las mujeres, a partir de la primera menstruación, eran tatuadas alrededor de la boca, desde las comisuras se hacían líneas hacia fuera como si quisieran dibujarles una sonrisa permanente. Se lo iban haciendo lentamente y se terminaba cuando se casaba.

Era un signo de sumisión? o igual que en China para que no gustaran a los invasores?
Lo curioso es que en Taiwán y grupos Indígenas Americanos también hacían este tipo de tatuajes.

Mujer AINU

Mujer de Taiwán

Japonesas Tatuadas

El Horinomi, técnica japonesa del tatuaje, fue usada para marcar esclavos y criminales. Signo de discriminación.

Grupos marginales lo usaban en la clandestinidad, los Jakusas (Hombres de la mafia japonesa) se tatuaban el cuerpo como protección contra sus enemigos. Simbolismo mágico.

Las geishas se tatuaban el cuerpo para indicar su rango y las manos con signos alusivos a su amante, pero si cambiaba de amante, tenían que cambiar los tatuajes. Símbolo erótico

Este arte llegó a tal nivel de exquisita belleza que terminó siendo adoptado en el siglo VI, por los mismos Emperadores como Puramente Ornamental y se popularizó.

En 1942 el Emperador Matsuhito lo prohibió porque temía que los europeos miraran a Japón como un país de salvajes. Pero como toda expresión artística que nace de lo profundo del ser no puede reprimirse, la prohibición fue inútil porque no solo siguió ejerciéndose en Japón, sino que lo tatuadores japoneses salieron al mundo y fueron maestros de maestros.

Tatuaje Corporal
Gheisha
Tatuaje Corporal
Samurai
Tatuaje Corporal

1000 a.C. India

En la India, los habitantes del Punjab, creían que los tatuajes que ostentaban en vida los ayudaban a pasar los peligros del tránsito del alma. Simbolismo Mágico Religioso. También tenían un Significado Erótico sexual y Ornamental.

Tribal
Museo Chindwada
tribu Bainga
India
tatuaje tribal
India
"Decorated Skin" - K.Croning - Thames & Hudson-1997

El "Tatuaje de Henna" es transitorio, pero los dibujos son semejantes a los permanentes forman filigranas que parecen puntillas.
Se han realizado en Africa, pueblos Arabes y la India.
Se cree que estaba relacionado con la Fertilidad y la Salud. Muchas diosas tienen las manos decoradas con Henna, y hoy se lo usa para realzar las manos en ocasiones festivas.
Se ven en los murales de Ajanta y de Sri Lanka.

Henna en pies y manos
Etiopía
Henna de Manos
Foto: Pravina Shukla
Henna de Manos
Foto: Oman Stanfield

Henna en pies y manos
India

1000 a.C. Grecia

Los griegos pueden haberlo aprendido de los Persas y fue mencionado por Platón, Herodoto y otros.
Para los Tracios, era una señal de gente Noble se tatuaban motivos zoomórficos o religiosos. Símbolo de Nobleza y Clase.
Pero también fue usado para identificar prisioneros, Símbolo de discriminación.

500 a.C. Roma

Los Romanos lo adoptaron de los Griegos. Los soldados romanos ostentaban en el brazo derecho el nombre del César y la fecha del enganche en filas Símbolo de Lealtad y Pertenencia a un grupo.

Tatuaban a los esclavos en la cabeza "Los esclavos se dejaban crecer el pelo para ocultar los estigmas de servidumbre" según refiere Petronio en el Satyricón. Signo de Servidumbre, Propiedad y Dependencia

También marcaban a sus criminales en la cara. Signo Discriminatorio

500 a.C.Celtas

Las antiguas poblaciones Bretaña se hacían dibujos feroces en el rostro y el cuerpo para Intimidar y Auyentar al enemigo.
Los Pictos, pueblo guerrero del norte de Escocia (su nombre en latín significa pintados) se desnudaban en el campo de batalla y mostraban sus cuerpos llenos de tatuajes.
Los diseños eran hermosos, geométricos, entrelazados con puntas redondeadas y cruces, habitualmente en negro o azul.

Tatuajes Celtas

Este espíritu guerreo persiste en algunas familias aristocráticas de Escocia que aún se siguen tatuando sus símbolos familiares.

Celta Tatuado
Ilustración: Angus McBride

Edad Media

Siglo V ( 400 d.C.)
El Emperador Constantino abolió el tatuaje facial para esclavos y prisioneros.

Siglo VIII (787 d.C.)
El papa Adriano prohibió toda forma de tatuaje en la Europa Católica.
El Cristianismo, la Ley Judía y el Islam proscribieron las prácticas del tatuaje por respeto a la creación divina aún está vigente en algunos países árabes.
A pesar de ello clases privilegiadas lo usaban como Símbolo Noviliario.
Los guerreros de las cruzadas se hacían tatuar crucifijos como Símbolo de fe religiosa y asegurarse un entierro cristiano.

El Renacimiento

Comienzan a aparecer los gremios de obreros y se popularizan los tatuajes Gremiales y Profesionales entre la gente del pueblo.
Siglo XVII los viajes al Nuevo Mundo contacta a los europeos con los tatuajes de Aborígenes.

Americanos
Algunos de ellos fueron llevados como objetos curiosos a las cortes Europeas.
Siglo XVIII el explorador inglés James Cook, en uno de sus viajes por los Mares del Sur (1769), trae de la Polinesia el arte del Moko Maorí.
Fue Cook quien introdujo la palabra "tattoo" en Europa y sus marineros la tradición del tatuaje en los hombres de mar.

Polinesia

No se sabe cuando comenzó esta costumbre pero debe haber llegado de China, India y Japón. Se sabe que los Maories arribaron a Nueva Zelanda en el siglo XIV.
Gran parte de los aborigenes de Australia, Nueva Zelanda, Polinesia y Micronesia decoraban su piel con escarificaciones y tatuajes.
Los diseños se caracterizaron por una finura y riqueza de formas, con una variada paleta de colores.

En Nueva Zelanda, el estilo Moko Maorí era un tatuaje tribal que identificaba a cada individuo y su status dentro de su grupo.
Hacía a la persona única e inconfundible, era un Signo de distinción social y respeto.
Cuanto más complicado era el diseño del tatuaje mayor era el ascenso en su rango social.
Se tatuaban de la cabeza a los pies. Se comenzaba a los 8 años, era un proceso lento y doloroso, eran embellecidos y renovados durante toda la vida.

En la Polinesia y Micronesia los tatuadores tenían mucho prestígio.
Los diseños eran antropomorfos (figura de humanas), zoomorfos (animales, pájaros e insectos), fitomorfos (plantas), dibujos geométricos (líneas rectas, curvas, puntos, triángulos, óvalos, cuadrados, círculos).
Se usaba una madera con un diente de tiburón en la punta que se apoyaba sobre la piel y era golpeado rítmicamente con otro palo de madera mientras la piel era tensada por un ayudante.
La punta se mojaba en la tintura, jugo vegetal con cenizas de una nuez oleaginosa.

Los Maories creían que en sus espirales tatuados podían atrapar la energía cósmica. Eran un salvoconducto para distraer a la hechicera de la muerte, mientras el alma ascendía a la inmortalidad. Si el difunto no tenía tatuajes protectores la hechicera se comería los globos oculares, el alma quedaría ciega y no podría hallar el camino a la inmortalidad. Por eso, si alguien moría sin tatuaje, los maoríes tatuaban el cadáver, Significado Mágico Religioso.

Maoríes Tatuados

Maoríes Tatuados
Foto: Chris Rainier

En la Islas Marquesas "un cuerpo sin tatuar era un cuerpo estúpido".
Tenía un profundo Significado Erótico Sexual.
Las mujeres se tatuaban los dedos de las manos y las orejas con finisimos dibujos y sobre la vulva símbolos obscenos.
Los hombres se tatuaban todo el cuerpo, la nariz, los parpados, la lengua y el cuero cabelludo.
Pero también tenia un Significado Mágico Religioso porque para ellos la piel tatuada era una armadura de protección física y espiritual.
Cuando uno de estos hombres moría, sus mujeres le quitaban la piel, pués al guardian del paraíso le desagradaban los tatuajes.
Sin trazas de tatuaje, volvía al estado de pureza, podía ser enterrado en tierra sagrada y su espíritu podía elevarse al paraíso.

Tatuajes Islas Marquesas

En Borneo, los Kayan llevaban en la muñeca un tatuaje que impedía que su alma escapase de su cuerpo cuando estaba enfermo; además sus tatuajes eran antorchas que iluminaban el camino al paraíso.

Significado Mágico Terapéutico y Religioso. Es el único país que sigue practicando sus tatuajes Tribales como antes.

Los Birmanos, se tatuaban dibujos de animales reales o imaginarios, círculos y espirales. Además se pintaban las piernas de azul y el tronco y los brazos de rojo para inmunizarse contra las heridas y tener suerte en el amor Significado Mágico Terapéutico y Religioso.

Aborígenes Americanos

Norteamérica
Practicaban el ritual del pasaje a la pubertad.Iniciación y Mágico Religioso.
El tatuaje terapéutico, iba acompañado de canciones y danzas para ahuyentar a los demonios. Mágico Terapéutico.
Los guerreros celebraban sus triunfos en batalla por medio de tatuajes de Guerra.

1770 la muerte del
General Wolfe
Indio Mohawak India Timucua

America Central
Los Aztecas tatuaban en el cuerpo imágenes de sus dioses como terapia para exorcizar los demonios y festejar la victoria de batalla.
Los guerrreros Mayas se pintaban la cara y el cuerpo de varios colores, con el fin de espantar a sus enemigos. Se grababan en el cuerpo dibujos y de figuras de animales. Eran considerados tanto más valientes cuanto más tatuados estaban y se reían de los que no se tatuaban.
El guerrero joven comenzaba con una o dos figuras, y por cada nueva víctima, pedía un nuevo tatuaje.
Las mujeres mayas se tatuaban el cuerpo hasta la cintura, a excepción de los senos y la cara pero a la gente del pueblo no se le permitía tatuarse.
Significado Mágico Terapéutico , Religioso, Signo de Valentía y de Guerra y Nobiliaro.

America del Sur

Los Incas y los indígenas del Mato Grosso, Amazonia, Paraguay, Uruguay lo hacían en la cara y el cuerpo.

Los Aborígenes de Argentina usaron la pintura corporal, la deformación intencional de la cabeza, los tembetá, perforaciones de orejas y nasales, la depilación y el tatuaje.
- Tobas-Pilagáes de Formosa, Chaco y Santa Fe se tatuaban y se pintaban además una raya negra de oreja a oreja pasando por el labio superior para asustar al enemigo.
- Mepenes o Avipones, de la misma zona, se tatuaban cruces en la frente o mejillas, líneas desde los ojos a las orejas, sobre la nariz, el pecho o los brazos. Usaban una espina muy aguda ennegreciendo luego la herida con cenizas caliente para que resultaran indelebles.
Estos eran los que los españoles llamaban "frentones" porque se depilaban cabeza, cejas y pestañas.
- Guaraníes del Litoral las mujeres se tatuaban el rostro líneas determinadas para decir que eran vírgenes o núbiles.
- Matacos de Formosa y el Chaco Salteño, se tatuaban con diseños geométricos. También se pintaban la cara como manifestación de su estado afectivo el negro era duelo, el rojo alegría y el blanco pie de guerra
- Charrúas de la Banda Oriental se tatuaban tanto la cara como el cuerpo.

La simbología del tatuaje en todas las tribus era semejante: Mágico Religiosa, de Guerra para asustar al enemigo, de Iniciación y con el tiempo puramente Ornamental.

Siglo XVIII Y XIX

Los cuerpos completamente tatuados de indios, polinesios, japoneses y europeos comenzaron a ser de interés para los circos y ferias de Europa y Estados Unidos.
George Burchett famoso tatuador inglés cubrió de tatuajes el cuerpo de su esposa Edith, luego pintó su retrato.

Broders circus
Foto: B.Broadbent
Circo Alemán Edith Burchett Annie Frank

1860 durante la Guerra Civil Norteamericana se ponen de moda los tatuajes patrióticos y militares.
1870 se abre en New York el primer estudio de tatuajes.
Los pioneros fueron C.H.Fellows, Martin Hidelbrant que convirtieron a los Estados Unidos en un centro de atracción del tatuaje. 
1891 Samuel O´Reilly inventa la maquina de tatuar.
1900 Existían estudios de tatuaje en casi todas las ciudades importantes. 
1920 Comienza el Tatuaje Cosmético para mejorar las cejas dañadas, la piel manchada por enfermedades o quemaduras y para camuflar cicatrices.
Se realizan las primeras Dermopigmentaciones de cejas y parpados.

La Simbología del tatuaje ha ido cambiando, hoy es sólo una Moda o un Adorno pero lo que no cambió es su Simbología de permanencia es "Tu Marca" para toda la vida que dice:

"YO EXISTO, YO ESTOY"